Category Archives: Etudes bibliques

Les vêtements souillés du Grand-Prêtre (haftarah de Hanouccah, Zacharie 2:14 à 4:7)

Février 519 avant l’ère chrétienne. Il fait humide et froid dans la 5ème satrapie du grand Roi Darius 1er : la Palestine. Un homme parcourt la ville de Jérusalem repeuplée après l’exil de Babylonie. Repeuplée, mais de Temple, point. Pourtant, depuis quelques mois, cet homme, au si joli nom de Zacharie – « Dieu S’est souvenu » -, accompagné de Haggaï, a commencé de ranimer la flamme des exilés pour qu’ils entament la construction du saint édifice. Celle-ci va s’étendre sur cinq années, de -520 à -515. Deux hommes dirigent alors la nation juive : Zorobavel, Haut-Commissaire juif, nommé par le pouvoir perse, et Josué, le Grand-Prêtre, qui va mourir peu après …

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Le rude amour de Dieu pour Israël. (haftarah de la parasha Vayéshev, Amos 2:6 à 3:8)

N° 270 – 3 décembre 2015. Au hasard d’un périple parmi des petits villages de montagne du sud de la France, cherchez une maison bien éloignée de toute habitation, de préférence un cabanon. Observez si elle est occupée par un homme seul, si cet homme conduit des troupeaux au pâturage, s’il a planté à côté de sa maison des sycomores. Renseignez-vous s’il n’est ni prophète, ni fils de prophète, s’il n’a jamais fait partie d’aucune confrérie de prophètes. S’il remplit toutes ces conditions, si son village est à environ 850 m d’altitude, dans une région désertique, si aucune antenne de télévision ou de radio ne jaillit de son toit, alors, …

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Israël, lutteur devant Dieu, contre Dieu, pour Dieu. (Parasha Vayishla’h, Genèse 32:4 à 36:43)

Israël, lutteur devant Dieu, contre Dieu, pour Dieu. Israël ! Depuis qu’en cette nuit dramatique, tu luttas avec l’« homme », tu n’as plus posé les armes. Tu as lutté contre Dieu, devant Dieu, avec Dieu. Mais tu as lutté. Que dit le texte de ton ancêtre Jacob ? « Jacob ne sera plus ton nom, mais Israël, parce que tu as lutté avec Dieu et avec les hommes et que tu l’as emporté ». כי שרית עם אלהים ועם אנשים ותוכל. Ce « avec » Dieu signifie-t-il que tu étais aux côtés de Dieu ou contre Lui ? Qu’y a-t-il de plus proche que deux lutteurs au corps à corps ? …

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En un lieu redoutable. (Parasha Vayetsé Genèse 28:10 à 32:3).

En un lieu redoutable Fuyant la colère de son frère Esaü, Jacob s’arrête au lieu-dit Louz où il passe la nuit. C’est l’une de ces nuits qui marqueront notre ancêtre spirituel. Une de ces nuits plus puissantes que les jours où Dieu choisit de S’adresser à ceux qu’Il distingue. [Peut-être est-ce là une des raisons pour lesquelles le temps juif commence au coucher du soleil et non à son lever ?] Durant cette nuit, Jacob a un songe étrange : il voit une échelle posée à terre et dont le sommet atteint le ciel. Sur cette échelle, des anges de Dieu vont et viennent. Dieu s’adresse à lui et lui …

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Les « toledoth » d’Israël ou l’histoire infernale d’Esaü (parasha Toledoth, Genèse 25:19 à 28:9).

Les toledoth d’Israël ou l’histoire infernale d’Esaü. La parasha que nous lisons ce shabbath porte un nom qui, à lui seul, représente un des concepts les plus importants du judaïsme : Toledoth. Le mot est traduit dans toutes les éditions, y compris celle du rabbinat, par « histoire » : « Ceci est l’histoire d’Isaac, fils d’Abraham » (Genèse, 25:19). Bien sûr, c’est la meilleure façon de traduire ici, dans le contexte, le mot Toledoth, et je n’entreprendrai pas une critique qui ne pourrait être que pédante contre les traducteurs de la Bible ! Pourtant, il ne faut pas ignorer l’étymologie de תולדות. La racine en est YaLoD, qui signifie …

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Abraham, l’homme guidé par les promesses divines (parasha Hayé-Sarah, Genèse 23:1 à 25:18).

Abraham, l’homme guidé par les promesses divines. La parasha Hayé-Sarah que nous lisons cette semaine contient deux récits : celui de l’achat par Abraham d’une sépulture pour Sarah qui vient de mourir, et celui du mariage d’Isaac pour lequel Abraham avait tenu à envoyer son serviteur Eliézer dans son pays natal afin qu’Isaac n’épousât pas une femme étrangère. A première lecture, ces deux récits nous semblent bien longs pour ce qu’ils veulent nous apprendre. Comment la Torah, qui se montre si parcimonieuse quant aux mots employés, si concise, s’étend-elle si longuement pour nous raconter deux événements, certainement importants, mais qu’elle aurait pu nous résumer en quelques versets ? Nous nous …

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L’épreuve comme un don. (Parasha Vayéra, Genèse 18:1 à 22:24)

  « Après ces événements, il arriva que Dieu éprouva Abraham ». Le chapitre 22 de la Genèse, dernier chapitre de la parasha vayéra est probablement l’un de ceux qui nous interrogent avec le plus d’acuité à cause de l’épreuve supplémentaire imposée à Abraham, après tant d’autres épreuves comme le fait remarquer le midrash. Epreuve qui frappe un juste entre les justes, épreuve injustifiée, épreuve acceptée sans discuter, semble-t-il. Le « pourquoi » face à cette épreuve, comme face aux épreuves qui frappent tant d’innocents, n’est pas près de trouver une réponse qui satisfasse chacun. Permettez-moi, toutefois, de vous présenter ce soir quelques suggestions proposées par la tradition, et auxquelles …

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Où conjoncture et prophétie ne font pas bon ménage (parasha Lekh-lekha, Genèse 12:1 à 17:27)

לך-לך « Va-t’en ! ». C’est par cet ordre qui, selon la sensibilité de chacun, apparaîtra comme un cri tonitruant ou comme un murmure intime lancé aux oreilles d’Abraham, que s’ouvre la parasha Lekh-lekha de cette semaine. Cette parasha qui nous introduit à l’histoire des Patriarches et qui, partant, semble ouvrir l’aventure morale de l’humanité et du peuple juif. Le lecteur attentionné du texte de la Torah (nul doute qu’il s’en trouve beaucoup dans cette salle !) ne manquera pas d’être surpris par ce « va-t’en » qui fait suite au verset 31 du chapitre 11 de la Genèse : « Térah emmena Abram son fils, Loth fils de Harane …

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Parasha Noah (Genèse 6:9 à 11:32). Babel ou la tentation de l’homme.

Babel ou la tentation de l’homme. S’il fallait renommer la parasha Noah que nous lisons cette semaine, au lieu de la placer sous le signe du personnage de Noé, « homme juste et intègre dans sa génération », je l’appellerais volontiers : « Le chapitre des tentations ». Y apparaissent en effet plusieurs tentations : tentations humaines, tentations divines. Les tentations humaines sont celles de la violence, de la puissance, d’une unité factice. Les tentations divines sont celles d’effacer la création et les créatures, d’anéantir leurs projets, de les fractionner jusqu’à rendre impossible leur unité de façade. Pour illustrer ces thèmes, j’ai choisi un long et riche commentaire d’Abravanel sur l’épisode de …

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Parasha Beréshith (Genèse 1:1 à 6:8). Caïn et Abel : un problème éternel.

Parasha Beréshith Genèse 1:1 à 6:8 Caïn et Abel : un problème éternel. Au seuil de ce nouveau cycle de lecture de la Torah je voudrais vous dire à quel point il m’est agréable d’envisager avec vous une étude de plus de ce livre extraordinaire qu’on pourrait commenter pendant toute une vie sans risque de se répéter, et dont chaque verset débouche inéluctablement sur un problème contemporain, ce qui explique l’éternelle jeunesse de cet écrit de 3000 ans. Je souhaite ardemment qu’à travers les cinquante-quatre sections que nous allons aborder ensemble, et au fil des commentaires que je m’efforcerai de vous en fournir, un dialogue profond s’engage entre nous, duquel sortira …

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