Category Archives: Etudes bibliques

« Il a aussi placé dans leur cœur le sens de l’éternité »

Premier soir de Souccoth. « Il a aussi placé dans leur cœur le sens de l’éternité » (Ecclésiaste 3:11) Quelques jours après Kippour, la fête de Souccoth, dans laquelle nous entrons ce vendredi soir, nous apparaît comme beaucoup plus modeste par son ampleur, par sa solennité, par son austérité même que son illustre prédécesseur. Elle n’a d’ailleurs, en théorie, aucun lien avec elle puisqu’on la rattache sur le plan liturgique à celles de Pâque et de Pentecôte. De fait, il est toujours possible de trouver des points communs entre deux fêtes, deux textes, deux idées, etc. En l’occurrence, on peut remarquer que parmi les dernières prières de la journée de …

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« Nous autorisons les « avarianim » à prier avec nous ».

Office de Kol Nidré. 1976-2015 Solennellement, nous avons commencé cet office de veille de Kippour par la prière de Kol- Nidré, elle-même précédée par un texte de trois lignes dont la traduction approximative est celle-ci : « En présence du tribunal céleste, en présence du tribunal d’ici-bas ; au nom du Dieu saint, béni soit-Il, au nom de cette pieuse assemblée, nous déclarons qu’il est permis de prier avec les pécheurs. » Invitation on ne peut plus normale au moment où toute la communauté est rassemblée pour demander à Dieu pardon de ses fautes. Invitation moins compréhensible si l’on ne s’en tient pas à la traduction du mot hébraïque עבריין (avariane) par …

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Parasha Shelah-lekha (Nombres 13:1 à 15:41)

Quelques réflexions à propos d’un ramasseur de bois. Il ne faudrait pas croire que ce qu’un penseur juif moderne a appelé la « pédagogie du désert », c’est-à-dire l’apprentissage par Israël de la loi de Dieu reçue au Sinaï, se soit accompli sans peine. On peut sans doute apprendre de nos jours l’hébreu sans larmes, mais la Torah, elle, a été apprise par nos ancêtres au prix de terribles efforts, de sacrifices et d’épreuves. Pour l’apprendre, ils ont dû vaincre bien des inquiétudes, bien des doutes. De cela témoigne la dure parasha Shelah-lekha que nous lisons cette semaine, qui commence par le récit des 12 explorateurs et se termine par le paragraphe …

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« Comment se vêtir pour la prière juive? » – Parasha Tetsavé, Exode 27:20 à 30:10.

« Comment se vêtir pour la prière juive ? » (D’après un commentaire du rabbin Tsvi Tal de Bar-Ilan) La parasha de cette semaine, Tetsavé, nous fournit une description des ornements vestimentaires des prêtres, qu’ils soient le Grand-Prêtre ou des prêtres ordinaires. La Mishna se livre à un détail exhaustif et minutieux des vêtements et attributs que le prêtre devait revêtir lorsqu’il procédait au culte sacré, y compris certaines choses qui pouvaient rendre les vêtements invalides, et précisant ce qui arrive lorsqu’un prêtre s’y livre dans une tenue inappropriée. La Torah et les Sages ont vu dans ces ornements bien plus qu’une façon de se couvrir : ils ne servaient pas qu’à dissimuler, mais …

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« Je Te demande la paix, seulement la paix » – Haftarah de la parasha Terouma, I Rois 5:26 à 6:13

« Je Te demande la paix, seulement la paix ». « L’Eternel donna la sagesse à Salomon, comme Il le lui avait promis, de sorte qu’il y eut la paix entre Hiram et Salomon et qu’ils conclurent une alliance » (1 Rois 5,26). Ce verset introductif de la haftarah que nous lisons cette semaine et qui traite de la construction du Temple de Jérusalem, la ville de la paix, par Salomon, le roi de la paix, vient à point nous permettre d’évoquer un événement de l’actualité de cette semaine : l’installation au Caire d’une ambassade israélienne. Un événement sur lequel la presse s’est peu étendue, comme si les faits de guerre l’intéressaient plus que …

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Parasha Mishpatim – Exode 21:1 à 24:18. « A qui s’appliquent les lois sociales de la Torah? »

A qui s’appliquent les lois sociales de la Torah ? Après l’énoncé solennel des Dix Commandements contenus dans la parasha Yitro de la semaine dernière, celui des 52 mishpatim, essentiellement des lois sociales, contenues dans la parasha Mishpatim que nous lisons ce shabbath, apparaît à juste titre comme le développement des « commandements du Décalogue en les appliquant au civil et au criminel » (Traduction de l’Ecole Biblique de Jérusalem). Sur l’aspect révolutionnaire de ces lois, leur caractère exceptionnel de justice, l’immense progrès qu’elles peuvent représenter par rapport à toutes les législations en vigueur dans l’Antiquité, beaucoup a été dit et mieux dit que je ne pourrais faire. Mais, il est une …

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Parasha Yitro – Exode 18:1 à 20:23. « Le shabbath: une fiancée toujours présente à l’esprit »

Le shabbath: une fiancée toujours présente à l’esprit. Ce shabbath, nous lisons dans toutes les synagogues du monde le texte le plus universellement connu de la Bible: celui des dix commandements. Parmi ceux-ci figure celui relatif au repos du septième jour, qui est un des fondements de toute vie juive. C’est le quatrième de ces dix commandements, et les rabbins qui ont commenté ce passage font remarquer que les trois premiers commandements ne sont que le prologue de ce quatrième. En effet, ils énoncent l’identité de Dieu, Son unité, l’importance de Son Nom, Son règne sur tout ce qui existe dans le ciel ou sur la terre, pour que ceux …

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De la nécessité de certaines transgressions (parasha Bo – Exode 10:1 à 13:16)

 De la nécessité de certaines transgressions  Le second tiers de la parasha Bo que nous lisons cette semaine nous transporte dans l’univers fabuleux de la Haggada de Pâque. Il retrace, en effet, les circonstances de la sortie d’Egypte et décrit les dispositions à prendre par les Israélites pour s’y préparer, notamment le sacrifice de l’agneau et le badigeonnage du linteau des portes avec son sang. Au moment où il transmet les ordres divins au peuple, Moïse explique : (Exode 12:23) « Lorsque l’Eternel passera pour frapper l’Egypte, Il regardera le sang appliqué au linteau et aux deux poteaux, Il passera devant la porte et Il ne permettra pas au fléau d’entrer …

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Parasha Vaéra – Exode 6:2 à 9:35

Moïse entre son identité et sa mission. La parasha Vaéra que nous lisons cette semaine s’ouvre sur un verset particulièrement important aux yeux des commentateurs, un verset qui va marquer un tournant dans la mission de Moïse auprès d’Israël et l’amener peut-être à une conscience accrue de ce que Dieu attend de lui. Voici ce verset : Vayedaber Elohim el Moshé vayomer élav : ani Adonaï (Exode, 6:2) ; « Dieu parla à Moïse et il lui dit : Je suis l’Eternel ». Votre esprit critique de MJLFien moyen pourra à juste titre se demander ce qu’il y a de si important dans ces quelques mots. Ne trouve-t-on pas continuellement de telles formules …

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Parasha Shemoth – Exode 1:1 à 6:1

Les deux premières « Justes des Nations » Nous commençons cette semaine la lecture du deuxième livre de la Torah : l’Exode, en hébreu Shemoth. C’est donc également le nom de la parasha de ce shabbath. Il s’agit d’un texte d’une rare densité puisqu’il relate à la fois l’esclavage d’Egypte, la vocation de Moïse, et les premières démarches de Moïse et d’Aaron devant le Pharaon pour obtenir la libération des Hébreux. Démarches infructueuses. La première partie de la parasha explique comment, d’une situation favorable à l’époque de Joseph, l’attitude du pouvoir vis-à-vis de ses descendants s’est détériorée au point d’aboutir à leur servitude, et surtout à la décision du Pharaon de faire …

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