« Never Forget », un bateau-symbole.

N° 263 – 16 octobre 2015. Récemment a été inauguré un navire de guerre américain, le cinquième d’une nouvelle série de bâtiments destinés à la lutte contre le terrorisme. Il emporte avec lui 360 hommes d’équipage et 700 Marines prêts au combat, le tout disposé près des côtes pour servir de base à des hélicoptères et à des navires d’assaut. Son nom : Never Forget, « N’oubliez jamais ». Jusqu’ici, rien que de très normal (si on peut dire que la guerre est quelque chose de normal). Là où la chose mérite qu’on s’y arrête, ce sont les matériaux utilisés pour fabriquer la proue du Never Forget. 24 tonnes de …

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Parasha Beréshith (Genèse 1:1 à 6:8). Caïn et Abel : un problème éternel.

Parasha Beréshith Genèse 1:1 à 6:8 Caïn et Abel : un problème éternel. Au seuil de ce nouveau cycle de lecture de la Torah je voudrais vous dire à quel point il m’est agréable d’envisager avec vous une étude de plus de ce livre extraordinaire qu’on pourrait commenter pendant toute une vie sans risque de se répéter, et dont chaque verset débouche inéluctablement sur un problème contemporain, ce qui explique l’éternelle jeunesse de cet écrit de 3000 ans. Je souhaite ardemment qu’à travers les cinquante-quatre sections que nous allons aborder ensemble, et au fil des commentaires que je m’efforcerai de vous en fournir, un dialogue profond s’engage entre nous, duquel sortira …

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Deux esplanades à haut risque.

N° 262 – 9 octobre 2015. Et voilà, les fêtes sont terminées. Une nouvelle année – 5776 – a commencé. Nous avons tous prié avec ferveur pour qu’elle soit une année de bénédictions et de paix pour Israël et pour le monde entier. Hélas, en Israël une nouvelle intifada se profile. Les attentats se multiplient, les répliques aussi. En Syrie, la Russie est entrée en scène et son armée frappe des objectifs qui ne sont pas ceux de la coalition de l’OTAN, renforçant le régime criminel de Bachar el Assad. Ailleurs dans le monde, les conflits en cours perdurent. Et pour ajouter au tableau, on nous dit que la planète …

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Une souccah pour tous.

N° 261 – 1er octobre 2015. Une souccah pour tous. La fête de Souccoth dans laquelle nous nous trouvons depuis dimanche soir dernier vient clôturer le cycle des fêtes du très riche mois hébraïque de tishri. Après le « jour du jugement » que représente Rosh-Hashana, mais aussi l’anniversaire de la création du monde ; après la période d’examen intérieur des dix jours de selihoth (prières de repentir) et la grande solennité du Kippour, journée de demande de pardon et d’expiation, Souccoth apparaît comme assez pittoresque. Cette fête, également ordonnée dans la Torah, nous enjoint de construire quelque chose de provisoire, dérisoire, fragile à l’extrême : une cabane ! Pour …

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« Il a aussi placé dans leur cœur le sens de l’éternité »

Premier soir de Souccoth. « Il a aussi placé dans leur cœur le sens de l’éternité » (Ecclésiaste 3:11) Quelques jours après Kippour, la fête de Souccoth, dans laquelle nous entrons ce vendredi soir, nous apparaît comme beaucoup plus modeste par son ampleur, par sa solennité, par son austérité même que son illustre prédécesseur. Elle n’a d’ailleurs, en théorie, aucun lien avec elle puisqu’on la rattache sur le plan liturgique à celles de Pâque et de Pentecôte. De fait, il est toujours possible de trouver des points communs entre deux fêtes, deux textes, deux idées, etc. En l’occurrence, on peut remarquer que parmi les dernières prières de la journée de …

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Le « point de restauration » et le repentir.

N° 260 – 25 septembre 2015. Pendant la journée de Kippour que nous venons de vivre, j’avoue que, parfois (était-ce l’effet du jeûne?) mon esprit s’est un peu envolé du magnifique temple protestant dans lequel j’ai prié, le bien nommé « Foyer de l’âme ». En fait, mes pensées n’étaient nullement étrangères à cette pieuse convocation liturgique qui, pour certains, se meut en convocation léthargique ou, pire, en simple rendez-vous de Neïla. Mais je ne veux pas commencer à m’adonner au sport national du lashone hara (médisance) dès ce début d’année ! Donc, mes pensées errantes m’ont bizarrement conduit vers un monde absolument interdit à Kippour, celui de l’informatique, même …

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« Nous autorisons les « avarianim » à prier avec nous ».

Office de Kol Nidré. 1976-2015 Solennellement, nous avons commencé cet office de veille de Kippour par la prière de Kol- Nidré, elle-même précédée par un texte de trois lignes dont la traduction approximative est celle-ci : « En présence du tribunal céleste, en présence du tribunal d’ici-bas ; au nom du Dieu saint, béni soit-Il, au nom de cette pieuse assemblée, nous déclarons qu’il est permis de prier avec les pécheurs. » Invitation on ne peut plus normale au moment où toute la communauté est rassemblée pour demander à Dieu pardon de ses fautes. Invitation moins compréhensible si l’on ne s’en tient pas à la traduction du mot hébraïque עבריין (avariane) par …

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Guedalia et Rabin assassinés par les leurs.

N° 259 – 17 septembre 2015. Nous sortons tout juste de la fête de Rosh-Hashana (1er et 2 tishri) et du jeûne de Guedalia (3 tishri). Journées centrales mais très contrastées de notre liturgie. Par ailleurs, dans quelques semaines, nous commémorerons le 20ème anniversaire de l’assassinat de Yitzhak Rabin, Premier ministre de l’Etat d’Israël, par un extrémiste israélien juif ultra-nationaliste, yigal amir, le 4 novembre 1995. Quel rapport entre Guedalia, gouverneur de Judée au VIème siècle avant l’ère chrétienne, et Rabin, chef du gouvernement israélien, au XXème siècle après ? Celui-ci : les deux hommes ont occupé les fonctions de dirigeants politiques de leur peuple quoi qu’à 26 siècles de distance. Tous …

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« L’homme retourne à la poussière ». (Job 34:15)

N° 251 – 23 juillet 2015. En cette veille de Tishe’a be’av, le 9 av, anniversaire de la destruction des deux temples de Jérusalem (-586 et 70), une information de circonstance nous est parvenue de l’Institut de médecine légale de Strasbourg. On y a en effet retrouvé des fragments de peau et de viscères conservés dans un bocal et des éprouvettes. Ils appartiennent à certaines des 86 victimes d’expérimentations menées par le nazi August Hirt dans le camp de concentration voisin de Natzweiler-Struthof. Jusqu’à présent, l’existence des restes de ces malheureux avait été contestée. C’est le récent livre du Dr Michel Cymès, chroniqueur de télévision bien connu, sur les médecins …

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Après la Bible, le Talmud à son tour best-seller?

N° 250 – 14 juillet 2015. Le Times of Israel, dans un article daté du 1er juillet 2015, revenait sur une information vraiment étrange, à savoir que le Talmud était un véritable best-seller en Corée du Sud. En 2011, l’ambassadeur sud-coréen, Young Sam Ma, avait déclaré à la télévision israélienne que « toutes les familles coréennes possédaient au moins un exemplaire du Talmud » ! Plus récemment (fin juin 2015), le New Yorker confirmait cette incroyable popularité de l’ouvrage le plus représentatif de la pensée, de la morale et de la loi juives. Ayant envoyé un correspondant à Séoul, celui-ci a visité une école au nord de la capitale où …

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